TEDxBinnenhof: Staande ovatie voor Eman

Door onze correspondent Otti Thomas
DEN HAAG-De presentatie van de Arubaanse premier Mike Eman was niet zo sensationeel als de uitleg over het duurzaam opwekken van stroom uit groeiende planten, het onttrekken van medicijnen aan bomen of het slimme gebruik van de warmte van rioolwater. Desondanks verzorgde hij met zijn verhaal over de toekomst van Aruba een passende afsluiting van TEDxBinnenhof 2014.
“We worden allemaal diep geraakt door de genialiteit en toewijding van de fantastische sprekers die we vandaag gehoord hebben. Wat hen zo bijzonder maakt is dat ze niet alleen briljant zijn, maar ook beschikken over een ziel,” zei Eman, doelend op de wens van elke spreker om bij te dragen aan het welzijn en geluk van hun medemens.

Kuipers

Eman was de laatste spreker van TEDxBinnenhof 2014, geopend door minister Henk Kamp van Economische Zaken, die samen met astronaut André Kuipers in een auto op zonne-energie arriveerde. De Haagse versie van de bekende jaarlijkse conferentie over Technologie, Entertainment and Design (TED) vond plaats in de Ridderzaal. De toegevoegde ‘x’ geeft aan dat het gaat om een onafhankelijk georganiseerd evenement door een TED-licentiehouder, zoals ook het geval was bij TEDxCuraçao in 2011.
Alle presentaties stonden in het teken van ‘Global Challenges, Dutch Solutions’ ofwel Nederlandse oplossingen voor de uitdagingen waar iedereen op de wereld mee te maken heeft. Een staande ovatie was er voor Marjolein Helder, directeur van Plant-e. Ze liet zien hoe haar smartphone daadwerkelijk werd opgeladen via een kabeltje naar een installatie met planten, die door simpelweg te groeien de elektronen produceren waarmee wordt stroom wordt gegenereerd. Ze verraste alle aanwezigen door haar presentatie af te sluiten met het lied ‘It’s not easy being green’, bekend van de Muppetshow. Met heldere stem verwoordde ze hiermee de soms moeizame strijd voor een duurzame ontwikkeling, die alle aanwezigen herkenden.

Bomen melken

Natuur en milieu stonden centraal in meer presentaties. Initiatiefnemer Jeroen Rondeel van het project Flora Fluids gaf uitleg over een nieuwe techniek om voedingsstoffen en medicijnen aan planten en bomen te onttrekken door ze als het ware te melken. Heleen Herbert van bouwbedrijf Heijmans onthulde hoe de temperatuur van afvalwater gebruikt kan worden voor het verwarmen van leidingwater. Barry Scholten had een vergelijkbaar plan voor het gebruik van de temperatuur van het water in rivieren en meren, niet alleen nuttig voor verwarming, maar afhankelijk van het seizoen ook als verkoeling in bijvoorbeeld ziekenhuizen. De koeltechniek is vergelijkbaar met die van Bluerise, aanwezig als toehoorder in de zaal en onder meer actief op Curaçao, al gaat het in dat geval om zeewater.

Koffie

Een aantal projecten viel op door hun betrekkelijke eenvoud. De enorme hoeveelheid restafval waar elke koffiedrinker in principe voor verantwoordelijk is, kan gebruikt worden als zoetstof of anti-oxidant, zei Rudi Dieleman van het bedrijf Pectcof BV. De vroegtijdige dood aan longziekten van miljoenen volwassenen en vooral kinderen in sloppenwijken kan worden voorkomen met de productie en het gebruik van eenvoudige fornuizen met rookafvoer, aldus professor Onno van Schayk. Coen van de Steeg legde uit hoe hulpbehoevende mensen eenvoudig via de website WeHelpen in contact komen met de vele mensen die bereid zijn een ander te helpen. “Vertrouwen wordt een nieuw betaalmiddel,” zei hij.
Premier Eman kon de aanwezigen niet verrassen met slimme nieuwe technologieën of andere onthullingen. “Ik ben ook geen zanger,” zei hij, verwijzend naar Marjolein Helder. Zijn verhaal over zijn wens om Aruba volledig duurzaam te maken, was bovendien al bij een aantal mensen bekend.
Toch kreeg Eman een staande ovatie, want uiteindelijk hebben zelfs de meest geniale plannen alleen een kans van slagen, als iemand bereid is erin te investeren. “De belangrijkste vraag blijft wat overheden, bedrijven en instituten doen om deze prachtige ideeën in de praktijk te brengen.” Aruba geeft wat dat betreft het goede voorbeeld, zei Eman.

Outsourcing: goedkoper en ook eenvoudiger

Finance Suriname
Zaken doen met Suriname en Curaçao

Iedereen is bekend met de volgende situatie. Het is vrijdagmiddag en je bent toe aan het laatste telefoontje van die dag. Je belt bijvoorbeeld even je advocatenkantoor om te vragen naar de status van een ingediend bezwaarschrift of een accountant voor het verzetten van een afspraak. Een vriendelijke stem wenst je een goede middag, maar op het moment dat je iets terug wilt zeggen, vervolgt die stem: “Ons kantoor is geopend op werkdagen van acht uur ‘s ochtends tot vijf uur ‘s middags. U kunt na de piep een boodschap inspreken of een mail sturen naar…” Je kijkt op je horloge en waarachtig: Het is één minuut over vijf.

Hoewel het ding al tachtig jaar bestaat, houdt niemand ervan een boodschap in te spreken op een antwoordapparaat. De moderne voicemail is geen vooruitgang en een email leidt op dit tijdstip alleen maar tot een onpersoonlijke en demotiverende antwoord: “We hebben uw mail goed ontvangen en in behandeling. Ons kantoor is geopend op werkdagen van….” Dus het hele weekend probeer je jezelf eraan te herinneren dat je maandagochtend meteen moet bellen. Het liefst voor het middaguur, want daarna gaat iedereen natuurlijk weer lunchen.

Dergelijke situaties zijn niet alleen een ergernis voor klanten en cliënten, het is ook vervelend voor bedrijven en organisaties. Maar kleine en grote ondernemers hebben te weinig geld om iemand in te huren die buiten kantooruren de telefoon beantwoord. De dappere beslissing om de bedrijfstelefoon dan maar door te schakelen naar de mobiel, leidt in sommige gevallen tot ernstige gezondheids- en relatieproblemen.

Een mogelijk oplossing ligt in uitbesteding of outsourcing. Het was het centrale onderwerp van het seminar `Zaken doen met Suriname en Curaçao’. “Ondernemers in Rotterdam hebben een hele grote interesse om zaken te doen met Suriname en Curaçao,” zei Herman Hartgers, verantwoordelijk voor de regio Latijns Amerika voor de Kamer van Koophandel Rotterdam, waar het seminar onlangs gehouden werd.

Artikel Business Ñapa, 2012 (lees online versie)

De droom om terug te keren

SPOC-Ondernemerscontactdag Oktober 2012

Spin Off Curaçao helpt al tien jaar ondernemers die een eigen bedrijf op Curaçao willen beginnen, maar moeite hebben om hun weg te vinden op het eiland. Voor de SPOC-ondernemerscontactdagen die begin volgende maand plaatsvinden, is de interesse ook dit jaar weer groot, zegt initiatiefnemer Dick van Barneveld. “Ondernemers laat zich niet afschrikken door een dip in de politieke situatie of de conjunctuur.”

Interview voor Business Ñapa.

Constrasting old and new

“I consider it my job to sense the existing quality of a building and then let it speak for itself as much as possible. The challenge is to make visible what was concealed.’’ Architect Lyongo Juliana gestures to a series of five circular stained glass windows near the ceiling. “By painting these walls in a neutral colour the attention is drawn to those windows.’’

Juliana is passionate about the renovation of Hotel ’t Klooster and the Grand Café Augustinus, located in a former monks home (fratershuis) and its chapel.

Story about the spin off of large projects, Chamber Business Magazine, 2010

Modern shipping accidents mean bigger salvage tools

OSTEND, Belgium – Next to the salvaging equipment being used to raise the sunken car carrier Tricolor from the seabed, the three-million-kg hulk of scrap metal itself appears tiny. Three ships – the yellow Hercules, black Giant 4 and white Rambiz – tower almost 100 metres (330 feet) above the waves as they lift the first and probably trickiest cut-off part of the Tricolor. Its wreckage has obstructed the English Channel, one of the world’s busiest shipping lanes, since
December.

Salvaging equipment has got ever bigger over the decades as shipping accidents have grown worse and more complicated, salvagers say. “Accidents became fewer but at the same time more severe,” says 59-year-old Kees Muller, one of the
directors of Multraship Salvaging, a family-run company for 225 years.

Story for Reuters