Milouska Meulens: ‘Ik kan weer ademen’

Na drie kinderboeken presenteerde de Curaçaose Milouska Meulens begin maart haar eerste roman. Moederland gaat over gebeurtenissen in haar jeugd en de gevolgen daarvan nu ze volwassen is. Maar het is ook het verhaal van de vele families op de grens tussen Curaçao en Nederland. Het is herkenbaar voor Curaçaoënaars en zorgt misschien voor meer begrip bij Europese Nederlanders, hoopt ze.

(…)

“De regie was de drijvende kracht, de motor om mijn verhaal te schrijven. Maar belangrijker is opluchting die ik voel nu ik dit gedaan heb. Vroeger, toen ik meer dwangmatig leefde, moest ik eerst mijn huishouden en andere verplichtingen af hebben voor ik iets leuks mocht doen. Dit voelt vergelijkbaar. Mijn verhaal was geen echt blok aan mijn been, maar het was wel een last die nu los is geschoten. Ik heb weer ruimte om te leven. Ik kan weer ademen.”

Fragment interview Ñapa, april 2024

Caribische studenten genieten van Amsterdamse drukte

Met de traditionele quiz wordt de kennis van Amsterdam getest. (Foto 2 Sides Media)

AMSTERDAM-Groot, dynamisch en altijd druk. Het contrast tussen Amsterdam en de kleine en vaak rustige Caribische eilanden kon niet groter zijn. Maar juist die grote verschillen maken de hoofdstad zo aantrekkelijk, bleek donderdag tijdens de jaarlijkse welkomstbijeenkomst voor Caribische studenten, dit jaar allemaal afkomstig uit Curaçao, Aruba en Bonaire.

(…)

De jaarlijkse quiz gaf een goede indruk hoe groot en divers Amsterdam is. Van de ruim 800.000 inwoners zijn er 100.000 student. De stad telt 165 grachten met een gezamenlijk lengte van 75 kilometer. En er worden jaarlijks meer dan 9000 fietsen gestolen. De Caribische jongeren wisten dit jaar verrassend veel vragen over hun nieuwe woonplaats goed te beantwoorden.

“Zelfs na twee jaar ontdek ik nog steeds nieuwe dingen,” zei Ian Peterson, die aan zijn derde jaar begint van de studie economie en bedrijfseconomie aan de Universiteit van Amsterdam. De Curaçaose student deelde zijn ervaringen in de hoofdstad met de nieuwe lichting. Hij adviseerde de jongeren om via een studentenvereniging of sportclub nieuwe mensen te leren kennen. “Stap uit je comfortzone. Zoek niet alleen vrienden van de eilanden,” zei hij.

Fragment artikel Amigoe Curaçao, augustus 2022

Kleurrijke opening Black Achievement Month

AMSTERDAM – De Black Achievement Month is vrijdagavond op kleurrijke wijze geopend. Het publiek in het Internationaal Theater Amsterdam werd meegevoerd van sierlijk ballet via confronterende spoken word naar energieke gospel. Een veelbelovend voorproefje van een maand met bijna zestig optredens, films, debatten en exposities in tien Nederlandse steden.

(…)

De zesde editie staat in het teken van generaties, omdat elke nieuwe generatie voortbouwt op voorouders. Tijdens de opening kwam dat thema duidelijk terug in het kwetsbare maar krachtige optreden van spoken word artieste Liza Ma Neza, die een ode bracht aan haar voorouders in Rwanda. De Surinaams-Nederlandse rapper en zanger Glen Faria trad op met zijn zoon Jair. “Er gebeurt nogal wat met ons deze dagen. Ik kan het niet verklaren. En daarom loop ik vast,” zongen ze in het nummer Terug naar nu.

Fragment artikel Amigoe, oktober 2021

Echte mensen als echte helden

Thom Hoffman als George Maduro
Vergeten helden – Thom Hoffman als George Maduro

DEN HAAG- “Als je jezelf op de borst klopt omdat je denkt dat je een held bent, dan doe je net alsof alle andere mensen dat niet zijn. En dat is gewoon niet zo.” De woorden van de Molukse Coos Ayal hadden ook gezegd kunnen worden door de andere karakters van Vergeten Helden. Ondanks hun onderlinge verschillen vonden ze hun strijd tegen onrecht vanzelfsprekend.

Vergeten Helden is een indrukwekkende ode aan de vijf verzetshelden George Maduro, Boy Ecury, Coos Ayal, Frieda Belinfante en Willem Arondeus. Ze speelden een belangrijke rol in de Tweede Wereldoorlog, maar bleven toch onbekend bij veel mensen. Het theaterstuk, geregisseerd door John Leerdam en uitgevoerd op de dag van de Nationale Dodenherdenking, moet daar verandering in brengen. Eén voor één denken ze terug aan hun jeugd en vertellen ze over hun rol in het verzet.

Fragment artikel Amigoe, mei 2021

Slavernij in tien verhalen

“Je vraagt je af hoe dit ding werd gebruikt, maar eigenlijk is dat niet belangrijk. Je ziet meteen dat dit niet deugt.” Curator Eveline Sint Nicolaas van het Rijksmuseum verwijst naar een lange zware balk met ronde gaten. Het voetblok is één van de objecten van de expositie over het Nederlands slavernijverleden in het Rijksmuseum. De expositie is bedoeld om bezoekers aan het denken te zetten.

(…)

Het museum maakte al eerder bekend dat de expositie draait om de verhalen van tien personen. Tentoonstellingen over het koloniale verleden zijn een economisch verhaal over handel, maar hierdoor wordt het een menselijk verhaal. “We nodigen bezoekers uit om zich te verplaatsen in de mensen die destijds leefden,” zei Valika Smeulders, hoofd van de afdeling geschiedenis van het Rijksmuseum en al jaren intensief bezig met dit onderwerp.

Fragment artikel Amigoe 11 december 2020

Opening BAM 2020 ingetogen en actueel

AMSTERDAM-De opening van de Black Achievement Month 2020 was ingetogen, maar tegelijkertijd wel erg actueel. Elk optreden en elk gesprek had de duidelijke boodschap dat het belangrijk blijft om aandacht te vragen voor de successen van zwarte mensen. Ook in het jaar van de coronacrisis. Zeker in het jaar van de blacklivesmatter-beweging.

“Vijf jaar geleden begonnen we met iets kleins dat uitgroeide naar iets groters. Het eerste lustrum had een knaller moeten worden. We hebben afgesproken om dat volgend jaar te doen. Dit is de Black Achievement Month à la corona,” zei John Leerdam, regisseur en projectleider.

Fragment artikel Amigoe, oktober 2020

Nieuwe uitgaves In de Knipscheer

Door Otti Thomas

Het boek Trouwportretten, Surinaamse voorouders in beeld is een van de meest opvallende nieuwe publicaties van In de Knipscheer, maar liefhebbers van gedichten en romans komen niets te kort. Uitgever Franc Knipscheer presenteerde gisteren in Amsterdam een gevarieerde selectie van boeken door Caribische schrijvers en dichters.

Het boek met trouwfoto’s is een initiatief van literatuurwetenschapper Lucia Nankoe. Het bevat veel portretten van Surinaams-Antilliaanse echtparen en bijvoorbeeld ook foto’s van huwelijken die gesloten werden in de Curaçaose Fortkerk of in Kralendijk. Als voorbeeld noemde Nankoe de trouwfoto van de onlangs overleden Maria Josepha Beukenboom uit Bonaire.

Fragment artikel Amigoe, december 2018

Foto In de Knipscheer presentatie

‘Zorgeloos zwart is het nieuwe verzet’


De tambu was energiek en de Afrikaanse dans opzwepend, het ballet was sierlijk en de opera was krachtig. Toch maakte de Hélène Christelle Munganyende de meeste indruk tijdens de opening van de Black Achievement Month. Als stem van een nieuwe generatie plaatste ze vraagtekens bij de definitie van ‘achievement’ en vroeg ze aandacht voor de Afro-Europeanen.

(…)

De officiële opening in het International Theater Amsterdam beloofde in ieder geval een maand met activiteiten voor iedereen. Naast dans door Jambo Afrika en tambu door Giovanca en Tamara Nivillac, werden fragmenten gespeeld en gezongen van The Color Purple en van We Have A Dream. “Dit is geen oorlog tussen zwart en wit, maar een conflict tussen recht en onrecht,” zei Gershwin Bonevacia als Martin Luther King.

Fragment artikel voor Amigoe (oktober 2018)

Slavernijverleden verplicht tot bestrijding racisme


Het slavernijverleden schept de verplichting om te strijden tegen alle hedendaagse vormen van racisme en uitbuiting. Die boodschap hadden verschillende sprekers vandaag tijdens de Nationale Slavernijherdenking, georganiseerd door het Nationaal Instituut Nederlandse Slavernijgeschiedenis en Erfenis (NiNsee). Op een verstoring door langsrijdende motoren na, verliep de ceremonie dit jaar probleemloos, al kon een aantal gasten de sprekers niet zien.

Fragment artikel Amigoe, 1 juli 2017

Foto-expositie Gezichten van Aruba geopend

“Het was een feest van herkenning. Het voelde als een warm bad,” zei fotograaf Raymond Rutting over zijn derde bezoek aan Aruba. “Het was een openbaring. Arubanen zijn hartelijk en vriendelijk. Voor een toerist is dat heel prettig,” omschreef zanger Marco Borsato zijn eerste kennismaking. De complimenten waren geen loze woorden. Gezichten van Aruba is het bewijs dat ze in korte tijd van Aruba zijn gaan houden.

Verslag voor Amigoe, 2 juni 2017