Milouska Meulens: ‘Ik kan weer ademen’

Na drie kinderboeken presenteerde de Curaçaose Milouska Meulens begin maart haar eerste roman. Moederland gaat over gebeurtenissen in haar jeugd en de gevolgen daarvan nu ze volwassen is. Maar het is ook het verhaal van de vele families op de grens tussen Curaçao en Nederland. Het is herkenbaar voor Curaçaoënaars en zorgt misschien voor meer begrip bij Europese Nederlanders, hoopt ze.

(…)

“De regie was de drijvende kracht, de motor om mijn verhaal te schrijven. Maar belangrijker is opluchting die ik voel nu ik dit gedaan heb. Vroeger, toen ik meer dwangmatig leefde, moest ik eerst mijn huishouden en andere verplichtingen af hebben voor ik iets leuks mocht doen. Dit voelt vergelijkbaar. Mijn verhaal was geen echt blok aan mijn been, maar het was wel een last die nu los is geschoten. Ik heb weer ruimte om te leven. Ik kan weer ademen.”

Fragment interview Ñapa, april 2024

Nationale Carrièrebeurs: ‘Ik wil mijn vleugels uitslaan’

AMSTERDAM-Een laatste aansporing of extra geruststelling. Meer is er vaak niet nodig om geïnteresseerde mensen over te halen tot een baan in het Caribisch gebied. Dat blijkt vrijdag en zaterdag op de Nationale Carrièrebeurs in Amsterdam. Caribische bedrijven en organisaties zijn dit jaar goed vertegenwoordigd in conferentiecentrum RAI.

“Het is leuk dat er zoveel Caribische organisaties zijn,” zegt Tanja Fraai van WeConnect. De stichting is al jaren een succesvolle schakel tussen Caribische jongeren in Nederland en bedrijven op de eilanden en heeft eigenlijk een vergelijkbare rol op de beurs. De mensen van het WeConnect-team lopen regelmatig even met bezoekers mee naar de juiste stand in de ‘Werken in de Caribbean’ afdeling.

(…)

Een paar ruimtes verderop volgt de 20-jarige Thomas een talkshow over wonen en werken in het Caribisch gebied. Zijn interesse heeft vooral te maken met de stage die zijn neef op Curaçao liep. Zelf heeft hij geen directe plannen. “Maar je weet maar nooit,” zegt hij. Ondertussen vraagt gespreksleider Dionne Stax wat mensen kunnen verwachten van een verhuizing naar Bonaire of Sint Maarten.

Silvana Janga, werkzaam voor de overheid van Bonaire, legt uit dat mensen flexibel moeten zijn voor een carrière op de eilanden. “Het is niet zoals in Nederland waar je alleen doet waarvoor je bent aangenomen. Door de kleinschaligheid hebben mensen vaak veel verschillende functies en werkzaamheden,” zegt ze. Ook Natasha Richardson van Sint Maarten noemt multitasken als een belangrijke karaktereigenschap voor toekomstige werknemers.

Fragment artikel Amigoe, maart 2024

Lionel Martijn: “We hadden samen moeten rouwen”

Er is veel om over te praten. 2023 was immers het jaar van grote thema’s. De slavernijherdenking met de excuses van Koning Willem Alexander, de rehabilitatie van vrijheidsstrijder Tula, de Tweede Kamerverkiezingen. Maar het gesprek met Ocan-directeur-bestuurder Lionel Martijn gaat binnen enkele minuten over het onderwerp dat het hem nu het meeste bezighoudt, namelijk het welzijn van Caribische Nederlanders in Nederland.

“Er zijn veel mensen uit de Caribische gemeenschap die het redelijk of goed doen in Nederland, maar er is ook een groep die in de marge leeft. Ze hadden geen perspectief op de eilanden en kiezen – voorbereid of onvoorbereid – voor Nederland, hopend op een betere toekomst. Hier lopen ze dan vast. Ze worden in de steek gelaten,” vertelt Martijn op het kleine kantoor van de stichting in Den Haag.

(…)

Hoe heeft u de excuses voor het slavernijverleden ervaren?

“Ik voelde dat ik getuige was van een historisch moment waar 150 of 160 jaar op is gewacht. Maar de excuses van premier Mark Rutte op 19 december 2022 waren ook een logisch gevolg van de ontwikkelingen daarvoor. Ocan was betrokken bij de overleggen in het Catshuis, dus we wisten wat er zou komen. In het jaar daarna volgden verschillende momenten. Op 1 juli volgde de excuses van de Koning, die ook om vergiffenis vroeg. Maar ik had al tijdens mijn Tulalezing in augustus 2022 mijn vergeving uitgesproken. Ook de rehabilitatie van Tula was een belangrijk moment. Maar verder bleef het muisstil.”

Fragment interview Amigoe (december 2023)

‘Er is een stoel voor iedereen’

Deelnemers voor het gebouw van de Eerste Kamer. (©Otti Thomas)

DEN HAAG-Keukenstoelen, tuinstoelen, klapstoelen en vouwstoelen. Stoelen van hout, stof, riet en plastic. Eenvoudig of design. Tientallen mensen liepen vandaag met hun stoel door Den Haag om een bijdrage te leveren aan een kunstproject van Tirzo Martha. In opdracht van de Eerste Kamer bouwde de Curaçaose kunstenaar samen met de deelnemers een kunstwerk van stoelen, genaamd ‘Zit, zat, gezeten. Nu ga ik staan.’

“Ik heb voor deze opdracht met veel mensen gesproken. Een aantal mensen klaagde dat politici tijdens verkiezingscampagnes heel actief zijn maar als ze zijn gekozen dan gaan ze zitten op hun zetel, hun stoel, en doen helemaal niets meer. Het gesprek ging vervolgens over de vraag of het alleen zitten is of dat er veel meer bij komt kijken ,” aldus Martha over zijn idee. Kamerzetels, maar ook gewone stoelen spelen een rol en het is goed om daar stil bij te staan, vindt hij.

(…)

De deelnemers hebben inderdaad gekozen voor stoelen met een speciale betekenis. Eerste Kamerlid Bob van Pareren van de partij JA21 heeft een groene klapstoel. Als je hem inklapt heb je geen stoel meer net zoals Kamerleden soms geen zetel meer hebben na een verkiezing, zegt hij. Ook SP-Eerste Kamerlid Arda Gerkens heeft een klapstoel. “Deze komt uit de Eerste Kamer. Het is symbolisch want op 6 juni stop ik na tien jaar als lid van de Eerste Kamer,” zegt ze.

Fragment artikel Amigoe (mei 2023)

V-100: Aanpak armoede te versnipperd

Suzanne Koelega, Vera Bergkamp, Otti Thomas (© Serge Ligtenberg)

DEN HAAG-De bestrijding van armoede in Caribisch Nederland is misschien verdeeld over teveel ministers en staatssecretarissen, die bovendien niet allemaal evenveel betrokken zijn bij de problematiek. Journalisten van regionale media, waaronder de Amigoe en The Daily Herald, vroegen gisteren een reactie van staatssecretaris Alexandra van Huffelen op die stelling, maar ook oplossingen voor praktische problemen zoals personeelstekorten en IT-beveiliging.

Op uitnodiging van de Tweede Kamer deden ze mee aan de V-100, een dag waarop een specifieke groep burgers vragen kan stellen over het beleid van de regering. Na een V-100 met MBO-studenten en met wetenschappers, was het de beurt aan journalisten van lokale media. Ze werden gekozen omdat ze goed op de hoogte zijn welke gevolgen het beleid in Den Haag heeft in de rest van het land. “Ik ben heel benieuwd wat voor specifieke aandachtspunten u vandaag meegeeft aan de Kamer,” zei Tweede Kamervoorzitter Vera Bergkamp.

(…)

Met ondersteuning van D66-Tweede Kamerlid Jorien Wuite en onderzoeker Rob van der Woude van de Algemene Rekenkamer werden uiteindelijk vijftien vragen geformuleerd over die versnippering van informatie en verantwoordelijkheden. “Gaat achter deze versnipperde wijze van informatievoorziening ook een versnipperd beleid aangaande Bonaire, Sint Eustatius en Saba schuil, waaronder het beleid om de bestaanszekerheid te borgen,” aldus de journalisten.

Fragment artikel Amigoe (mei 2023)

Premier Rutte emotioneel over eerherstel

Den Haag, 19-12-2022 Toespraak minister-president Rutte naar aanleiding van kabinetsreactie slavernijverleden. Foto Martijn Beekman / RVD

DEN HAAG-Premier Mark Rutte vond zijn verklaring over eerherstel voor Tula en andere vrijheidsstrijders persoonlijk één van de meest emotionele momenten in de toespraak over het slavernijverleden. Dat antwoordde de premier gisteren op vragen van de Amigoe over zijn eigen emoties. De excuses voor de rol van de Nederlandse regering tijdens het slavernijverleden gingen namelijk deels over de worsteling die de premier zelf doormaakte.

“Elke keer als ik de speech doornam, vond ik het eerherstel voor Tula, One-Tété Lohkay en de andere vrijheidsstrijders het meest emotionele moment. De excuses zelf grijpen natuurlijk ook aan, maar het eerherstel was het deel van de speech waarvan ik hoopte dat ik er goed doorheen kwam. Want ik realiseer me hoe belangrijk mensen op Curaçao, Sint Maarten en Suriname het eerherstel voor vrijheidsstrijders vinden,” zei Rutte.

(…)

Fragment artikel Amigoe – december 2022

Trouw-Rutte bezorgt toehoorders kippenvelmoment

“Na Rutte’s laatste woorden is het stil: geen applaus. In het uur daarna blijkt hoe groot de impact is,” schreef dagblad Trouw op 19 december 2022 over de excuses voor het slavernijverleden. Premier Mark Rutte vond het zelf een emotionele uitdaging en Rabin Baldewsingh, Nationaal Coördinator tegen Racisme en Discriminatie, noemde het een kippenvelmoment.

De correspondent in Nederland van de Curaçaose krant Amigoe, Otti Thomas, noemt de toespraak van de premier aangrijpend. “Meer dan ik had verwacht. Dit is toch ook wel een moment waar je als journalist lang op hebt gewacht. Het zijn mooi gekozen woorden. Vooral bijzonder dat de aanloop naar de excuses zo concreet was over het aangedane leed, onder meer met die ‘afgehakte ledematen’.”

.

Podcast over de RMR

Journalisten voor aanvang van de Rijksministerraad

Elke vrijdag worden ministers en staatssecretarissen op het Binnenhof verwelkomd door journalisten. Het persmoment na de Nederlandse ministerraad is altijd binnen. Waarom zijn interviews na de maandelijkse Rijksministerraad dan wel buiten? “Het is een beetje zo gegroeid,” vertel ik in aflevering 136 van de NPO-podcast De Stemming van Vullings en Van der Wulp.

Caribische studenten genieten van Amsterdamse drukte

Met de traditionele quiz wordt de kennis van Amsterdam getest. (Foto 2 Sides Media)

AMSTERDAM-Groot, dynamisch en altijd druk. Het contrast tussen Amsterdam en de kleine en vaak rustige Caribische eilanden kon niet groter zijn. Maar juist die grote verschillen maken de hoofdstad zo aantrekkelijk, bleek donderdag tijdens de jaarlijkse welkomstbijeenkomst voor Caribische studenten, dit jaar allemaal afkomstig uit Curaçao, Aruba en Bonaire.

(…)

De jaarlijkse quiz gaf een goede indruk hoe groot en divers Amsterdam is. Van de ruim 800.000 inwoners zijn er 100.000 student. De stad telt 165 grachten met een gezamenlijk lengte van 75 kilometer. En er worden jaarlijks meer dan 9000 fietsen gestolen. De Caribische jongeren wisten dit jaar verrassend veel vragen over hun nieuwe woonplaats goed te beantwoorden.

“Zelfs na twee jaar ontdek ik nog steeds nieuwe dingen,” zei Ian Peterson, die aan zijn derde jaar begint van de studie economie en bedrijfseconomie aan de Universiteit van Amsterdam. De Curaçaose student deelde zijn ervaringen in de hoofdstad met de nieuwe lichting. Hij adviseerde de jongeren om via een studentenvereniging of sportclub nieuwe mensen te leren kennen. “Stap uit je comfortzone. Zoek niet alleen vrienden van de eilanden,” zei hij.

Fragment artikel Amigoe Curaçao, augustus 2022

Kleurrijke opening Black Achievement Month

AMSTERDAM – De Black Achievement Month is vrijdagavond op kleurrijke wijze geopend. Het publiek in het Internationaal Theater Amsterdam werd meegevoerd van sierlijk ballet via confronterende spoken word naar energieke gospel. Een veelbelovend voorproefje van een maand met bijna zestig optredens, films, debatten en exposities in tien Nederlandse steden.

(…)

De zesde editie staat in het teken van generaties, omdat elke nieuwe generatie voortbouwt op voorouders. Tijdens de opening kwam dat thema duidelijk terug in het kwetsbare maar krachtige optreden van spoken word artieste Liza Ma Neza, die een ode bracht aan haar voorouders in Rwanda. De Surinaams-Nederlandse rapper en zanger Glen Faria trad op met zijn zoon Jair. “Er gebeurt nogal wat met ons deze dagen. Ik kan het niet verklaren. En daarom loop ik vast,” zongen ze in het nummer Terug naar nu.

Fragment artikel Amigoe, oktober 2021